美国中学概况

美国在世界科技方面的领先地位来自于坚实和多元化的文化和科学的基础教育。美国实行1-12年级义务教育制度。美国的公立学校由政府税收支持,学生免费入学;私立学校由民间投资或教会支持,学生家长交纳学费。
  

美国的教育按年龄大致分为以下四个阶段:
  1.小学:1-5年级(6-11岁)
  2.中学:6-8年级(12-14岁)
  3.中学:9-12年级(15-18岁)
    4.大学(学院):一般为2年或4年制(18岁以上),另有“研究院”和“专业学院”,为大学毕业学生从事研究或专业服务而设立。

 

美国的公立中学靠当地的政府税收,不允许接收长期留学的外国学生。私立学校则不受学生国籍的限制,很多私立学校根据自己的办学情况招收一定数量的外国留学生。中国学生去美国长期留学并想在美国直接申请大学,大多上私立学校。相对公立学校而言,美国私立中学以“小”见长,规模小,小班教育,师生比例小,教学质量、师资水平、办学条件等也较好。
 

在美国,初中通常是3年,从6年级到8年级;高中是4年,从9年级到12年级。美国中学不分文科、理科,而采用学分制。学生们要完成某些必修课程,如English(英文), Math(数学), US History(美国历史),Science(科学),Social Studies(社会研究), Chemistry(化学),Biology(生物),World History(世界历史)等。还有选修课Band,Computer Science, Drama,Fine Arts, Music,Orchestra 和外语等课程。也有一些中学提供AP课程,让学有余力的高中学生预修大学课程。
 

美国中学,大多数学校没有类似于国内的“班”的概念的,连“年级”的概念都比较模糊,原因是美国的中学大多采用学分制。学生知道必修的学分是多少,选修的学分是多少,每年要修够多少个学分才能“升级”。因为美国中学的学生是没有“班”的,上课的时候是到老师所在的课室去上课(国内俗称“走班制”)。
 

美国的中学管理由学校和学生共同承担。学校一般都设有Dean一职(类似国内的教导主任),也有些学校校长就兼着Dean的职务。Dean的任务主要是处理学生比较严重的违规情况,比如处理学生停学,开除等。学生严重违反课堂纪律,老师通常是填一张表,Dean会找学生或者联系家长。每一个学生,从一入学,就会被分配一个Counselor(学生顾问)。通常是一个学生顾问负责管理一定数量的学生。Counselor的工作有点类似国内的班主任,主要是指导学生如何选修课程,有时也负责联络家长(比如学生逃学,功课不及格之类)。因为学生顾问都有心理辅导的训练,他们也可以为学生作心理辅导(类似于国内的思想品德教育)。从11年级开始还会有专门的大学升学顾问(负责指导学生如何申请大学、奖学金等)。
 

另一方面,美国学校也通过学生会这样的学生组织来协助学校的管理工作。学生会的主要职能是组织学生活动。小至协调各个俱乐部、社团的活动、筹款,文艺表演;大至全校性的舞会,节日游行,学校的电台、电视台,报纸,都是由学生会策划、组织的。学生会的成员基本组成是各年级的学生。一个学期里面要搞什么活动,都是由学生会策划组织,包括去跟老师、校长沟通,得到他们的同意。
 

因为美国的中学没有固定的“班”的概念,学生可能在上每一节课的时候认识的同学都不同,因此,无法以“班”为单位组织什么活动。正是这样,学生会的人组织起活动来才特别困难,需要有很强的领导能力。这就是为什么通常学生会的人都可以进入好大学,因为成为学生会委员本身,就已经是有比较强的领导能力了—这正是各大学争相收揽的人材。
美国中学学习虽然不像国内应对高考那样的巨大压力,不过美国中学学习也是比较辛苦的。老师布置的大量的作业,都需要学生自己查阅很多资料来完成,当然这是为了让学生了解更多的知识和增长更多见识。所以并非中国学生去美国后就摆脱了所有的压力,如果要读好的大学,努力学习是必不可少的。做一个合格的美国中学生也并不是很容易的事情。


各学校每年都会举办一些全校性活动,如返校节、学年舞会(中学或大学在学年末举办的正式舞会)、节日庆典等等。 学年舞会是为11及12年级学生举办的正式舞会。学生通常会把它看成是学年中最重要的社交活动。
 

中学阶段赴美留学有以下优势:
优势一:更早、更好的突破语言关
不管是哪个阶段赴美留学,过英语语言关都是摆在大多数学生面前的一个重大挑战。在中学阶段,学生接受语言的能力更强(语言学家认为越早越有利于对另一门语言的学习)。中学阶段赴美留学,拥有在国内无法比拟的自然语言和学习生活环境。另外,美国中学设定的ESL课程是由中学直接安排的,为自然融入主流课程奠定坚实的基础。
 

学生年龄较小,比较容易学习和接受地道的英语和独立和批判性的思维;学生之间容易建立良好的关系,为小留学生融入美国社会和深入了解美国文化提供了很好的环境,这一段人生成长经历是在国内上中学的学生无法体验到的;美国学校里的教育对孩子的人格和正义感的培养很有好处,让孩子从小独立地在美国接受教育,可以锻炼其自立能力。

优势二:接受全面的素质教育  
美国的中学对学生的综合素质培养非常重视,学校的选修课程丰富,使学生能够得到全面的发展,潜力得到全面地发挥。美国教育的宗旨是全面地培养学生独立和批评性的思维,充分发挥学生的想象力,培养健全均衡的个性。经过美国中学教育方式的洗礼,中国学生更容易适应美国大学的校园生活,为未来的发展奠定最坚实的基础。
 

优势三:增加升入美国名校的机会
美国的中学一般是从9年级到12年级。在四年中学阶段,学生需要掌握多方面的知识,学习比较紧张,但同时也会加强个人特长的培养。中国学生到美国上中学,可以跟上美国的中学教育进程,到中学毕业时,就能完整地学到美国中学的所有课程,在学业上达到美国较好的中学生的水平,同时具备报考美国顶尖大学的水平和资格,或者可以根据自己的兴趣爱好和职业市场的情况“随心所欲”地选择专业。
中国的中学毕业生如果想要直接升入美国常青藤学校是非常困难,因为国内学生一面需要准备参加高考,另一面又要安排美国的SAT考试以及TOEFL考试,时间和精力受到极大的牵扯。再则,相当部分的美国常青藤名校并不直接面向海外招收国际学生,也让国内学生失去了升入美国常青藤名校的机会。

优势四:更多的了解、融入美国的社会生活,培养学生的综合能力
美国多数私立学校的留学生都寄宿在Host Family。学生不但可以体验美国的家庭氛围,更是通过长期和美国家庭的相处,有较多的时间去接触更多的普通美国民众,了解他们的生活习惯和思维方式,可以更快适应当地的学习与生活环境,学会在国际环境下的独立生存能力和多元思维能力,为将来的发展奠定良好的生活及思维习惯。
 

因为中国社会教育体制、文化习惯等多方面的原因,中国学生的创造性思维、独立生活能力、心理素质和环境适应能力相对较弱。作好思想和经济上的充分准备,在美国中学里和活生生的现实里学生摸爬滚打,奋发努力,积极进取,体验到美国人性化的因材施教的赏识教育方式,得到全面的素质培养和多方面的能力开发,全面提高批判思维、人际交流和独立生活能力。通过在美国中学里的洗礼,学生全面提升综合能力为日后进入美国顶尖高校奠定坚实的基础。

选择美国学校要知彼知己。知己就是要清楚自身的留学目的、综合素质、实际英语能力、性格和个性、兴趣特长和家庭经济实力等。知彼就是要了解美国和美国的教育体制,学校的办学理念、地理位置、校园环境和文化、规模、学科专业、成本、体育、课外活动、多元性和录取条件等。在知彼知己的基础上,权衡比较,选择门当户对的学校。

 

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